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EUA emitem alerta vermelho para “grande erupção vulcânica iminente” no Havai

Um alerta vermelho significa que “uma grande erupção vulcânica está iminente ou a ocorrer”, indicou na terça-feira o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS, na sigla em inglês).

“A erupção de cinza aumentou de intensidade” desde terça-feira de manhã, no Kilauea, e a nuvem de cinza tem já entre três mil e seis mil metros de altura, indicou.

Embora a atividade vulcânica se mantenha “muito variável”, pode “tornar-se explosiva a qualquer momento, aumentando a intensidade da produção de cinza e de projéteis”.

As autoridades locais alertaram os residentes das zonas mais próximas do vulcão para estarem preparados para uma retirada de emergência, possivelmente sem aviso prévio.

Até agora, foram já retiradas 1.700 pessoas que ainda não foram autorizadas a regressar a casa.

Este nível de alerta significa também “perigo imediato para a saúde, sendo necessário tomar medidas para evitar qualquer exposição”, indicou em comunicado a proteção civil do Havai.

O vulcão entrou em erupção a 3 de maio e desde então já foram registadas 20 fissuras que estão a expelir lava. Até agora, 40 casas ou edifícios foram destruídos pela lava.

Junto à cratera, registaram-se durante vários dias dezenas de sismos, alguns de magnitude superior a 5 na escala de Richter.

O vulcão situa-se no sudeste da Grande Ilha do Havai, onde vivem cerca de 185 mil pessoas.

O Kilauea, a 1.200 metros de altitude, é um dos mais ativos no mundo e um dos cinco existentes no arquipélago norte-americano.

O turismo, uma das maiores indústrias locais, já registou perdas de “pelo menos cinco milhões de dólares norte-americanos” (cerca de quatro milhões de euros), de acordo com as autoridades turísticas.

LUSA

Havai: As fantásticas imagens do vulcão com rosto humano e que sorri

Não é Photoshop e não é um filme da Disney. É mesmo um vulcão no Havai, que decidiu entrar em erupção com um sorriso na cara.

Trata-se do vulcão Kilauea, que está ativo de forma quase ininterrupta desde 1983. O seu fluxo de lava escorre para o Oceano Pacífico, e é assim que as ilhas do arquipélago norte-americano são formadas e crescem continuamente.

As imagens do vulcão sorridente em erupção são fascinantes. Este vídeo do Guardian, que pode ver completo aqui, foi feito na semana passada por Mick Kalber, da Tropical Visions Video:

O Kilauea é um dos vulcões mais ativos do mundo, estando em permanente atividade. No entanto, há três anos que a lava não chegava ao oceano. Por isso, a ilha do Havai, a maior do arquipélago com o mesmo nome, ficou um pouco maior este mês. Mas o que está mesmo a atrair as atenções de todo o mundo para este vulcão é a forma de sorriso do fluxo de lava.

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Observar a entrada de lava no oceano, testemunhando o crescimento de uma ilha, não é a tarefa mais simples, sobretudo por ser pouco seguro tentar uma aproximação aos fluxos de lava. Foi por isso que Kanoa Jones, um mecânico havaiano, deixou o seu trabalho habitual para gerir um negócio de viagens de barco para ver a lava.

“Há pessoas a tentar ir no barco há um mês”, diz Jones à CNN, explicando que mantém uma distância segura entre o barco e a lava. “Às vezes, se o fluxo estiver muito pesado quando a lava atinge a água, esta pode explodir. Mas por norma é suave”, afirma.

As imagens a partir do mar são tão impressionantes como as do céu:

O centro de pesquisa geológica dos Estados Unidos tem vindo a advertir constantemente para os perigos de se aproximar demasiado dos fluxos de lava dos vulcões. O departamento tem até um manual de normas de segurança dedicado especificamente ao Kilauea, um dos que atraem mais visitantes.

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