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K-Way – Cape Union Mart: Inteligente e Sustentável

Além de ser líder do mercado local de vestuário de desporto para o ar livre, a empresa possui um número impressionante de novos lançamentos e novidades, incluindo ser o primeiro fabricante certificado Gore-Tex com costuras seladas a quente e também para a tecnologia Sew Free®.

A Confeção, o conhecimento dos processos técnicos para a roupa funcional, como o processo de costura impermeável até 10.000 mm de coluna de água, têm sido comparados com uma escritura à mão. Isto reflete-se numa silhueta bastante estreita, atualmente bastante simples, renunciando aos remendos da & Co. K-Way. Típicos são os intervalos de cores individuais com acentos inteligentes. Down ainda é importante no K-Way e, por isso as alternativas ao uso questionável da plumagem inferior de gansos e patos são avaliadas com rigor.

São produzidas cerca de 500 mil peças de vestuário todos os anos. As gamas de preços de retalho variam entre os 300 ZAR (20 €) e os 5 000 ZAR (350 €), por exemplo, para produtos do Programa de Expedição Antártica K-Way.

As vendas são feitas exclusivamente através do canal comercial da empresa sob a alçada do Cape Union Mart Group. Estas incluem Old Khaki, Poetry, Tread + Miller, Keedo e as lojas emblemáticas projetadas especificamente para toda a área ao ar livre do Cape Union Mart, que também possui sucursais na Namíbia e no Botswana, com um total de cinco cadeias de retalho. O vestuário K-Way, também com equipamentos de marca, representa a marca de retalho mais vendida do grupo, com um total de 250 lojas.

Rumando a uma nova direção

O espírito de inovação é provavelmente a expressão mais poderosa para caracterizar o estado atual da empresa que foi fundada em 1981 por Philip Krawitz: na terceira geração da família, o fundador adaptou a mudança das raízes para roupas personalizadas, em seguida, a produção de uniformes e casacos para medidas individuais e especializadas em roupas impermeáveis para polícia e segurança.

Uma nova era também foi inquestionavelmente iniciada em 2004, quando o empresário Philip Krawitz trouxe um espírito de administração livre a bordo: “O objetivo era aumentar a nossa produtividade mas também as vendas e a rentabilidade”, explica assim o diretor executivo a estratégia a seguir. Foi o nome Bobby Fairlamb que surgiu. “Tem cerca de três a quatro meses para nos acompanhar”, lembra. – Envolvimento no CCTC interativo e, acima de tudo, o Cape Clothing and Textile Cluster com cerca de 50 empresas membros e uma pesquisa na produção automotiva, para estudar estruturas alternativas de fabrico e organização de processos, o homem de ação inteligente conseguiu o objetivo logo nos primeiros dias.

E atualmente? Ao seguir uma abordagem sistemática enxuta no “time-to-market” na K-Way Manufactures, obteve-se uma redução drástica do processo e tudo isto através de uma melhoria contínua. Tornando assim a operação muito eficiente, apenas com passos de valor acrescentado do início ao fim – Mesmo que o protagonista Fairlamb tenha prevenido ao começar a digressão pela fábrica («Vai ver tudo muito mal, mas asseguro-lhe que antes era bem pior.”), Foram alcançados resultados surpreendentes relacionados coma filosofia ‘Lean’:

-Desenvolvimento de produto mais rápido através de reuniões de estilo de pré-produção onde todos os interessados se juntam para o início da produção.

-Maiores níveis de rotação de stock para outros stocks significativos em tecidos e guarnições de alto desempenho até dois meses e meio até o final de 2017.

-Maior eficiência e maior rendimento com um prazo de quatro semanas a partir do pedido ao serviço de vendas, o que é relevante para 65% da produção total durante a nossa visita.

-Melhor desempenho de prazos de entrega – também, mas não apenas através do monitoramento regular do desempenho do fornecedor.

Processo totalmente integrado com a Gerber

Para descrever a parceria de longa data com o seu fornecedor de soluções automáticas, Bobby Fairlamb, usa uma metáfora: “A Gerber Technology é grande parte do tecido do nosso negócio”. Isto relativamente ao corte de uma grande variedade de tecido de PTFE para materiais revestidos ou laminados nas duas máquinas de corte GTxL, ou no mais recente sistema de corte automático, Paragon® , a K-Way começou a usar o sistema de desenho de moldes, graduação e estudo de marcadas do líder de marketing  com uma rede mundial de vendas e serviços de assistência técnica em meados dos anos 90, apoiado localmente pelo parceiro de longo prazo da Gerber  – a Intamarket. Hoje, o fabricante utiliza toda a gama de software integrado da Gerber também para classificação e encaixe automático de marcadas com o Software AccuNest, assim como soluções de hardware. “Estas tecnologias permitem que a K-Way maximize a qualidade e a rentabilidade, garanta a consistência e obtenha os produtos no mercado da forma mais rápida e inteligente”, resume Bobby. Para além disso, existe uma permanente comunicação com os especialistas da Gerber para beneficiar das últimas tecnologias conforme as demandas das organizações.

“A sustentabilidade compensa”

Em agosto de 2017 a empresa privada instalou uma fábrica de energia solar numa tentativa de reduzir a sua pegada ecológica. Tal investimento servia um propósito: converter a energia solar em eletricidade direta, com esta ajuda seriam economizadas cerca de 136 toneladas de emissões de carbono – algo equivalente a 35 toneladas de resíduos, a poluição de 23 carros num período de um ano ou o uso de 285 barris de petróleo anualmente. Atualmente, a K-Way embarcou num processo para alimentar o excesso de energia para a rede City of Cape Town da eletricidade gerada aos fins-de-semana.

A K-Way instalou ainda uma iluminação de baixo consumo de energia em toda a fábrica e comprou máquinas com um consumo reduzido de energia. Um sistema de furos também foi instalado para alimentar as áreas de ablução de alta utilização da fábrica, o que economizará 1,5 milhão de litros de água municipal por ano. Estas iniciativas complementam o modelo de fabrico enxuta da K-Way, através do qual se esforçam continuamente para melhorar a organização como um todo. Pelos seus esforços a empresa recebeu recentemente outro reconhecimento – o Prémio de Melhoria de Desempenho LEAN do Departamento de Comércio e Indústria da África do Sul e o Cape Clothing and Textile Cluster.

As pessoas estão antes do lucro

A K-Way tem cerca de 245 funcionários na produção, cerca de 150 pessoas adicionais que estão empregadas num total de seis operações contratadas. A formação contínua de operadores em corte e costura, colegas de trabalho em todos os departamentos de produção, bem como em gestão, são parte integrante da estratégia corporativa. A coesão e a motivação dentro da força de trabalho também é promovida através de reuniões e eventos regulares da empresa. Philip Krawitz: “Se colocar as pessoas antes do lucro, as pessoas vão recompensá-lo.”

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