Mesmo que não compreendamos o porquê de um Chihuahua e um Dogue Alemão terem necessidades diferentes, podemos supor que eles não podem comer o mesmo alimento. O tamanho do cão é um fator determinante nas suas necessidades nutricionais. Mas também devem-se ter em conta outros fatores, como a esterilização e a raça.

Adaptado ao tipo de crescimento

As diferenças relacionadas com o tamanho surgem logo na fase de cachorro, uma vez que o tipo de crescimento é diferente (tanto em intensidade como em duração), se é um cão de porte pequeno, porte médio, grande porte ou porte gigante.

Estas diferenças determinam a necessidade de adaptar os alimentos para cachorro. É por isso que o desenvolvimento mais curto e intenso dos cães pequenos e médios exige conteúdos energéticos maiores. Relativamente ao crescimento prolongado dos cães de porte grande e de porte gigante, a quantidade de energia será menor e serão adicionados condroprotetores de forma a promover um desenvolvimento musculoesquelético e articular adequados.

Sensibilidades associadas ao tamanho

Dependendo do seu tamanho, os cães apresentam um maior risco de sofrer alguns transtornos ou certas sensibilidades, sendo os alimentos adaptados em função destes.

Assim, e face ao maior risco que os cães de porte pequeno têm em formar tártaro e de sofrer da doença periodontal, o croquete é adaptado de modo a promover um efeito de escovagem dentária e são incorporados agentes quelantes de cálcio no alimento, que ajudam a prevenir a formação de tártaro.images

Para os cães de porte médio, o alimento é reforçado com nutrientes benéficos para a pele e pêlo, assim como para o aparelho digestivo.

Os cães de grande porte e porte gigante são mais suscetíveis de sofrer de problemas de articulações e têm uma maior sensibilidade gastrointestinal. Por esta razão, os seus alimentos são reforçados com condroprotetores, nutrientes de fácil digestibilidade, assim como prebióticos, para favorecer a saúde do trato intestinal.

Para os cães de porte gigante, o croquete é adaptado ao tamanho das suas enormes mandíbulas, de forma a estimular a mastigação e prevenir a ingestão de ar. Deste modo, ajuda-se a prevenir uma dilatação gástrica e que muitas vezes leva a torção gástrica. Fenómeno muito frequente nos cães de porte gigante.

 

Porquê alimentos especiais para cães esterilizados?

Outro aspeto a ter em conta é a esterilização, que implica uma série de alterações metabólicas que aumentam o risco de obesidade, graças a um menor gasto de energia e aumento do apetite. Por conseguinte, é necessário dar aos cães esterilizados um alimento específico, com um teor calórico controlado e que reduza a sensação de saciedade, de modo a prevenir o aumento do peso.

 

Diferenças no ritmo de envelhecimento

O envelhecimento é um processo progressivo, associado a várias alterações que determinam novas necessidades nutricionais, pelo que a alimentação deve também ser alterada. Trata-se de adaptar o conteúdo energético e reforçar o alimento com antioxidantes, para ajudar a manter a vitalidade do animal e proteger a sua saúde renal, entre outros aspetos.

A altura ideal para fazer a mudança para um alimento sénior dependerá do tamanho do cão, uma vez que este fator é também determinante nas grandes diferenças da sua esperança de vida. Deste modo, quanto menor for o tamanho do cão, maior será a sua longevidade e, pelo contrário, quanto maior for o cão, menor a sua esperança de vida e mais cedo se inicia o processo de envelhecimento.

Deste modo, a alimentação deve ser alterada a partir dos oito anos nos cães pequenos, aos sete anos nos cães de porte médio e aos cinco anos nos cães de grande porte.

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Os mais específicos: alimentos para uma raça

Sendo que a raça pode possuir certas características físicas e fisiológicas, os alimentos específicos, para uma determina raça, têm em conta estas particularidades, sendo por isso o alimento mais adaptado para essa raça.

Ou seja, tendo em conta as características do nosso cão, podemos procurar o alimento mais adequado para ele, satisfazendo especificamente as suas necessidades.