“Não é a questão do género que faz a diferença”

“Não tenho dúvidas de que estamos no caminho certo e espero que, talvez já na próxima década, não haja mais a necessidade de serem escritos artigos como este nos jornais nacionais”, afirma Sandra Mendonça, Manager, Large Accounts do sul da Europa da American Express em entrevista.

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É Manager, Large Accounts do sul da Europa da American Express. Como descreveria o seu percurso até este ponto e o que representa este cargo para si, como mulher e como profissional?

Acho que muitas pessoas que se sentem bem-sucedidas na sua carreira diriam que muito de seu sucesso se resume a sorte, e eu concordo com isso até certo ponto, mas também acredito fortemente que cada um faz sua própria sorte. Talvez tenhamos a ideia certa no momento certo, e conheçamos as pessoas certas nos lugares certos, mas precisamos ter também a ambição, a ética de trabalho e o apoio das pessoas ao nosso redor para criar uma carreira de sucesso. Pessoalmente, o que eu sinto que teve o maior impacto na minha carreira foi o não resistir à mudança numa indústria em rápido movimento, estabelecendo um ponto de exigência elevado comigo própria em tudo o que faço, e tendo uma enorme quantidade de tempo investido em relacionamentos com os meus clientes e os meus colegas de trabalho. Estou muito orgulhosa de representar esta marca, e é muito especial para mim trabalhar para uma empresa que me representa e me apoia. O meu empregador reconhece a individualidade e a igualdade, defende a inclusão e o direito à diferença, estimula o desenvolvimento profissional e apoia a vida pessoal e familiar de seus funcionários. Com estas condições, é muito mais fácil ser o melhor profissional que se pode ser.

Que desafios destaca no seu percurso profissional e que foram determinantes para ser hoje uma empresária de sucesso?

Por coincidência ou não, sempre estive ligada à implantação de novos projetos, o que representou para mim sempre um desafio muito aliciante e determinante para o meu progresso profissional.  Estando em Portugal, considero também como grande desafio conciliar este meu trajeto profissional com a minha vida pessoal e considero que isso é algo que a maioria das mulheres profissionais têm de combater em algum momento da sua carreira. Tenho de viver e trabalhar entre o Algarve e Lisboa, e isso pode ser difícil com duas filhas pequenas. Acrescentando a isso, muitos dos meus clientes estão baseados no estrangeiro, e em diferentes fusos horários, aí o obstáculo pode ser muito mais difícil. No entanto, quando fui contratada, foi assumido um compromisso mútuo, razoável e justo, pois as viagens que faço, podem-se tornar esmagadoras, no entanto posso sempre discutir isso muito abertamente e facilmente tudo é resolvido. Se uma filha minha, não está bem ou precisa de minha atenção, sempre me foi dada flexibilidade para ter tempo para ela, como há um respeito e confiança mútuos no meu ambiente de trabalho, as minhas tarefas diárias serão igualmente concluídas, pois sempre que necessário, tenho um excelente backup da minha equipa para o trabalho mais urgente.

O que pensa sobre a Lei da Paridade e da discriminação positiva que a mesma acarreta?

Concordo com muitos aspetos da Lei da Paridade, principalmente que é necessário garantir uma participação aproximadamente igualitária das mulheres na política portuguesa. A representação política deve refletir a diversidade de nosso país.

Na sua opinião, qual é o panorama atual em Portugal?

É com grande orgulho que posso dizer que Portugal está bem a caminho de derrubar as barreiras à desigualdade, e, em apenas dez anos, vi que estamos muito mais perto de perceber a verdade da equidade no local de trabalho. Muitas mulheres de negócios portuguesas estão a desafiar as expectativas sociais com o nosso empenho, grandes ideias e trabalho árduo; Elas inspiram e se inspiram nas histórias de sucesso que outras mulheres de sucesso tiveram nas suas vidas. Às vezes, essas histórias dizem-nos o óbvio, mas também nos fazem sonhar, e a querer ir mais longe. Não tenho dúvidas de que estamos no caminho certo e espero que, talvez já na próxima década, não haja mais a necessidade de serem escritos artigos como este nos jornais nacionais.

Está num “mundo de negócios”, maioritariamente, liderado por homens. Isso representa um aspeto negativo para si?

Creio que há sucesso na diversidade. A diversidade desafia a maneira como as coisas foram feitas no passado; Acrescenta novas perspetivas e ideias. A diversidade está aberta à mudança, favorece as soluções “out of the box”. Penso também que a diversidade é maior do que a questão da igualdade entre homens e mulheres; quando existe monopólio em qualquer aspeto do negócio, isso geralmente tem um efeito prejudicial sobre o mercado – por que motivo é isso diferente na força de trabalho? Eu também vejo muitos homens a tentar trazer igualdade para as suas equipas; Se não por razões sociais, então pelo menos por razões de negócio, tendo há muito percebido os benefícios de tal demografia na equipa.

Se houvesse mais mulheres no “comando” o que seria diferente?

Eu só posso falar pelas equipas em que tenho trabalhado, acredito na justiça, na igualdade salarial e no direito de todos às mesmas oportunidades, pelo que vi, não é a questão do género que faz a diferença, mas as pessoas que estão no comando.