Seis benefícios para a saúde em ter um animal de estimação

56% da população mundial e 54% da população portuguesa tem animais de estimação. No mês em que se celebram o Dia Internacional do Gato e o Dia Internacional do Cão, a APIFVET relembra como estes amigos de quatro patas melhoram a saúde dos seus donos.

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Mais de metade da população mundial tem animais de estimação. Cães e gatos estão entre os preferidos e os benefícios para a saúde dos seus donos são hoje comprovados por inúmeros estudos. Em Portugal, estima-se que existam cerca de 6,2 milhões de animais, entre os quais 36% cães e 22% gatos, em mais de 2 milhões de lares portugueses [1]. No mês em que se celebram os dias a eles dedicados – Dia Internacional do Gato, a 8 de agosto, e o Dia Internacional do Cão, a 26 -, a APIFVET relembra seis benefícios de ter a companhia de um amigo de quatro patas.

  1. Estudos demonstram que os donos de animais de estimação sofrem menos de pressão arterial, têm melhores níveis de colesterol e menos alergias.
  2. Existem evidências de que a convivência com um animal de estimação no primeiro ano de vida de uma criança protegem-na de futuras alergias.
  3. Na vida adulta, os animais ajudam os seus donos a combater o stress e a ansiedade. Na verdade, estudos comprovam que os donos de cães têm uma menor probabilidade de vir a sofrer de depressões e doenças cardíacas, estas últimas a primeira causa de morte no mundo.
  4. Estes amigos de quatro patas ajudam a combater a solidão dos mais idosos. Sabe-se que 95% destes fala com os seus animais.
  5. Os cães ajudam os seus donos a serem mais ativos, com os passeios obrigatórios, que além das caminhadas, envolvem normalmente um tempo reservado a brincadeiras.
  6. Os animais são “facilitadores sociais”, ou seja, ajudam os seus donos a criar laços com outras pessoas.

Contudo, assegurar o bem-estar do animal é uma responsabilidade dos donos. Entre os cuidados essenciais estão uma boa higiene, as visitas regulares ao médico-veterinário e uma alimentação adequada, que permita um peso saudável do animal.