A magia por trás das slots machines

Os jogos de casino constituem uma indústria bilionária que atrai milhões de pessoas em todo o mundo. Enquanto jogos como o poker Texas Hold'em recebem mais alarde, de longe a atração mais lucrativa e disponível nesses casinos são as slots machines.

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Embora familiares na aparência, esses dispositivos são um mistério para o leigo. Datando do final de 1800 e com uma história enraizada na Corrida do Ouro da Califórnia, as slots usam os princípios de probabilidade e chance para seduzir os jogadores e gerar lucro para os proprietários.

O design das slots machines evoluiu de peças mecânicas móveis para componentes principalmente eletrónicos ao longo do século passado, mas seu charme e atração permanecem fortes, principalmente com as Slots grátis.

Com o advento dos servidores de computador e transmissão de dados ao vivo, as slots machines estão prontas para intrigar e confundir uma nova geração de jogadores que esperam ganhar o jackpot.

A indústria do jogo gera bilhões de dólares todos os anos em todo o mundo. Lugares como Las Vegas e Monte Carlo construíram a sua reputação em estabelecimentos de jogos de casino com centenas de jogos que vão de poker a roleta e com todos os tipos de atrações luxuosas, de shows a restaurantes.

As pessoas viajam de muitos lugares diferentes, às vezes com economias de meses, para poderem jogar e experimentar a atmosfera do casino. Nem sempre eles saem a ganhar, mas mesmo assim aproveitam a experiência.

Desde a sua introdução em 1893, a forma mais popular de jogo são as slots machines. Elas são simples, dando recompensas quando a combinação correta de símbolos aparece. Elas raramente custam mais de cinco dólares e exigem apenas o apertar de um botão ou o puxão de uma alça para jogar.

Luzes piscantes, sons emocionantes e grandes prémios atraem os jogadores que esperam ficar ricos. Por não exigir habilidade ou prática para jogar, essas máquinas dão a todos a mesma chance de ganhar.

Imortalizadas em filmes como Casino e Ocean’s 11, as Slot machines continuam a ser o jogo mais lucrativo de qualquer casino. Só em Las Vegas, as Slot machines representaram 67% dos lucros totais dos casinos.

Vários modelos de Slots estão em uso hoje, mas a mais popular contém uma combinação de peças eletrónicas e mecânicas. Usando os fundamentos da probabilidade, as Slots são projetadas exclusivamente para parecer simples, enquanto disfarçam o seu verdadeiro funcionamento interno do público.

A Slot machine combina perspicácia de engenharia, conhecimento matemático e engano psicológico num único e atraente pacote.

A moderna Slot machine eletrónica: uma divisão peça por peça

As Slot machines produzidas hoje estão muito longe das suas ancestrais mecânicas. Os chips de computador substituíram as rodas giratórias e os créditos eletrónicos substituíram as moedas. Essa fusão de eletrónicos da nova era com nostalgia antiquada cria uma máquina que, embora simples em teoria, seduz os jogadores regularmente.

No coração de todas as Slot machines modernas está um chip de computador chamado Gerador de Números Aleatórios (RNG). Este dispositivo substitui a roda original encontrada nas máquinas de jogo da primeira metade do século XX.

O RNG consegue gerar continuamente milhares de números aleatórios e, no caso da Slot de três carretéis, milhares de combinações de três números a cada segundo. Cada um desses três números na combinação serve para designar onde as bobinas irão parar.

O RNG faz parte de uma unidade de processamento de computador (CPU) maior que controla outras várias funções da Slot machine. As funções básicas incluem o switch Start, o switch Max Bet, o sensor de token ou crédito e a RAM para armazenar as várias combinações de acertos, paradas de bobina e pagamentos.

Dependendo do estilo da máquina, a CPU também pode controlar o hopper, que armazena fichas ou moedas, ou a conta de crédito do jogador. Para uma máquina com carretéis reais, uma vez gerados os números aleatórios, a máquina utiliza um motor de passo para girar cada carretel e pará-lo no ponto predeterminado.

Um motor de passo é um dispositivo eletromecânico que usa pulsos elétricos para acionar um eixo ou fuso em incrementos discretos. Esses movimentos incrementais estão relacionados à frequência e sequência dos pulsos elétricos, permitindo o controle total do movimento. Se a máquina tiver apenas um ecrã, um ‘software’ anima um carretel virtual.

No geral, as ações das Slot machines são controladas por um algoritmo simples baseado em princípios básicos de programação, como interruptores e loops IF. O algoritmo começa assim que o botão liga é acionado (geralmente pela inserção de um token ou crédito).

Neste ponto, o botão de partida ou “alavanca” é puxado, levando o RNG a escolher os números aleatórios que irão controlar as posições dos carretéis. O motor de passo gira simultaneamente as bobinas até chegarem à posição correta.

Se a combinação selecionada corresponder a um pagamento, muitas máquinas acionarão um programa de luzes e sons de LED piscando e o pagamento será concedido. Caso contrário, o jogo termina e o jogador deve acionar o interruptor de início mais uma vez adicionando um novo token ou crédito.

Inovações em Slot machines

O Gerador de Números Aleatórios, central para a função das Slot machines, existe há décadas. Mesmo as Slots mais novas com mais de três cilindros, várias linhas de pagamento e jogos interativos são brincadeira de criança quando comparados com um sistema de videojogo atual.

No entanto, algumas inovações no mundo dos jogos de casino estão a surgir e copiando muitos protótipos existentes de máquinas em rede. Nos últimos anos, os designers de Slot machines trabalharam em estreita colaboração com os arquitetos de videojogos para trazer um pouco do apelo visual encontrado nos jogos virtuais para a arena do jogo.

Monitores de vídeo, gráficos 3D e competição em grupo estão a entrar na construção de slots. Além disso, as Slot machines assumiram uma personalidade da cultura pop para acompanhar uma geração mais jovem de jogadores.

Jogos com os temas “Senhor dos Anéis” e “Sex and the City” já apareceram em exposições de jogos. Os designers até adicionaram jogos de vários níveis para ajudar a trazer os jogadores de volta.

Um dos desenvolvimentos mais intrigantes na tecnologia de slot envolve a conexão de slots a servidores, assim como as redes de computadores de escritório são projetadas. Essa inovação permitiria que os casinos controlem facilmente as apostas mínimas, as percentagens pagas e o tipo de jogo disponível numa máquina.

Além disso, essas atividades ou fatores podem ser ajustados com base na hora do dia, nível de atividade em cada andar ou até mesmo nas informações pessoais dos jogadores. Essas redes também permitirão que diferentes jogos sejam recomendados para diferentes jogadores, bem como a transmissão de televisão ao vivo para ecrãs embutidas.

O apelo das Slot machines sempre foi a atmosfera de suspense criada com os seus rolos giratórios, com o apelo do dinheiro “fácil”. A pessoa pode facilmente definir a aposta mínima e jogar, é tão simples quanto pressionar um botão.

Recentemente, as Slot machines foram um pouco ofuscadas por outros jogos de mesa, como poker, sendo amplamente transmitido pela TV, e a emoção ao vivo dos dados. Mudar com os tempos e utilizar novas tecnologias certamente permitirá que as Slot machines populares do passado permaneçam como atrações para as novas gerações de jogadores.