Mantamaria Dive Center Azores e a Magia do Oceano

Prepare-se para uma imersão no mundo subaquático através dos olhos da Mantamaria Dive Center Azores. Nas linhas seguintes falamos desta marca revolucionária, que desafia os limites do mergulho na Ilha de Santa Maria, nos Açores. Fundada em 2009 por Jorge Botelho, também Presidente da AOMA – Associação Operadores Marítimos dos Açores e Vice-Presidente da AAMARSM - Associação Amigos Mar Santa Maria, sendo um entusiasta do oceano cujo espírito audacioso alimenta a chama da exploração marinha, redefine o conceito de aventura no mar e permite aos mergulhadores terem experiências dificilmente esquecidas.

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Nas profundezas do Oceano Atlântico, existe um santuário conhecido como Mantamaria Dive Center Azores. Erguida em outubro de 2009, esta marca é mais do que um simples Centro de Mergulho – é uma ode ao amor apaixonado de Jorge Botelho pelas águas cristalinas da sua terra natal, a Ilha de Santa Maria, nos Açores. Nascido “em cima da rocha” à beira-mar, foi cativado desde cedo pelo mistério e pela beleza do ecossistema marinho, uma paixão que o levou a trilhar novos caminhos.

Numa conversa inspiradora e uma viagem ao passado, o próprio partilhou connosco as origens desafiadoras da Mantamaria. Nos primórdios, ao enfrentar portos inexistentes e materiais escassos, Jorge Botelho e um grupo de amigos mergulhadores desbravaram as profundezas do mar, alimentando a ideia (e o sonho) de uma empresa que fosse muito mais do que um Centro de Mergulho. Certo é, com a criação da Marina de Vila do Porto, em 1989, esse sonho ganhou vida e transformou-se, por fim, no ponto de encontro dos verdadeiros apaixonados pelo mar: a Mantamaria Dive Center Azores.

Hoje, a Mantamaria é um verdadeiro templo reconhecido além-fronteiras e por todos os que por lá passam, onde a vida marinha floresce e é respeitada em toda a sua diversidade. Com uma equipa dedicada de Instrutores, DiveMasters e Skippers, cada mergulho é uma experiência singular. A bordo das suas embarcações de última geração, os turistas têm acesso a uma infinidade de experiências que vão desde os batismos de mergulho até às emocionantes saídas à procura das majestosas Mantas e Tubarões-Baleia. Como afirma Jorge Botelho, “a Mantamaria tem várias valências, desde as primeiras experiências de mergulho até toda a formação necessária nesta área. Temos atividades diversas como passeios para ir ver as Mantas – sendo um ícone único em Santa Maria, nos Açores e no mundo – ou para ir ver os Tubarões-Baleia. Além disso, também fazemos a Rota Marítima dos Fósseis, passeios de barco à volta da Ilha, entre muitas outras atividades”.

Os motivos que fazem dos Açores um destino especial para os turistas de mergulho são facilmente percetíveis, principalmente devido à sua localização privilegiada no centro do Oceano Atlântico. Aqui, os mergulhadores são agraciados com a riqueza da vida marinha no seu estado mais puro, desde os imponentes Atuns até às graciosas Mantas que «dançam» nas águas azuis. As Mantas, com as suas asas elegantes e movimentos graciosos, são verdadeiras rainhas do mar. Cativam os mergulhadores com a sua beleza e majestade. Já os Tubarões-Baleia, com o seu porte impressionante e comportamento pacífico, são verdadeiros gigantes gentis dos oceanos, símbolos de poder e serenidade. Ambas as espécies são consideradas especiais, não só pela sua beleza única, mas também pelo papel crucial que desempenham nos ecossistemas marinhos. As Mantas, por exemplo, têm um papel fundamental na regulação do equilíbrio ecológico. Já os Tubarões-Baleia são indicadores importantes da saúde dos oceanos, refletindo a abundância de vida marinha e a qualidade do ecossistema. É por isso que, proteger e preservar essas espécies, é essencial para garantir a saúde e o equilíbrio dos ecossistemas marinhos, não apenas nos Açores, mas em todo o mundo.

Como destaca o nosso entrevistado, “Mergulhar no Atlântico é diferente do que mergulhar noutros locais. O que acontece aqui, não existe em mais lado nenhum do mundo. É muito especial”.

A Revolução do Setor Marítimo nos Açores

Nos últimos anos, testemunhámos um verdadeiro renascimento do setor marítimo nos Açores, onde as águas antes tranquilas se tornaram palco de uma emocionante saga de crescimento e prosperidade. O turismo náutico emergiu como o herói desta história e navegou pelas ondas da evolução.

“O turismo náutico nos Açores é muito mais do que uma indústria, é uma força da natureza”, afirmou Jorge Botelho com convicção. “Esta atividade enriquece a nossa economia local com mais de 80 milhões por ano diretamente e atingindo mais de 200 milhões indiretamente, mas também traz uma maré de oportunidades para as comunidades insulares, impulsionando-as para novos horizontes”. Estes dados, extraídos das estatísticas da Universidade dos Açores, destacam a importância vital do setor e pintam um cenário de um arquipélago em ascensão.

Apesar das águas agitadas, o setor enfrenta desafios que rivalizam com as ondas mais turbulentas. A sazonalidade e a incerteza das condições climáticas representam desafios para o turismo náutico, exigindo um apoio sólido e um leme firme por parte dos líderes locais e regionais. “É crucial que os nossos Governantes reconheçam o poder e o potencial do turismo náutico”, alerta o Fundador da Mantamaria.

Embora os desafios existentes, o futuro do setor marítimo nos Açores é tão vasto quanto o horizonte que a imensidão do mar nos permite ter. Impulsionados pela paixão do mar e pelo compromisso com o desenvolvimento sustentável, os açorianos estão prontos para desbravar novas rotas e explorar novas fronteiras, e transformar cada desafio numa oportunidade de crescimento e inovação.

A missão sustentável da Mantamaria Dive Center Azores

Nestes recantos do Oceano Atlântico, encontra-se um tesouro natural que clama por proteção e preservação. É aqui, sob as águas da Ilha de Santa Maria, que a Mantamaria se ergue como um farol dedicado à defesa dos ecossistemas marinhos. Desde a sua Fundação – e até muito antes, por Jorge Botelho – tem liderado esforços para proteger os recursos naturais dos Açores.

Para Jorge Botelho, a defesa do oceano é muito mais do que uma missão – é uma obsessão alimentada por décadas de exploração e admiração. “O oceano é o nosso legado. Como mergulhadores, vemos as diferenças que vão existindo ao longo dos anos e é, por isso, nosso dever defendê-lo. Estamos muito sensibilizados para a necessidade de agir”.

Assim, a Mantamaria tem liderado uma revolução de consciencialização, ao colaborar com biólogos e autoridades em projetos inovadores para monitorizar e proteger os ecossistemas marinhos nos Açores. Anos de trabalho árduo, culminaram na criação de áreas marinhas protegidas, onde a vida marinha pode florescer e prosperar.

Apesar dos esforços do Governo e de outras entidades, Jorge Botelho reconhece que ainda há um longo caminho a percorrer para proteger efetivamente os preciosos ecossistemas marinhos. As soluções para os desafios enfrentados pelos oceanos não são tão rápidas quanto as mudanças que são necessárias. Contudo, a Mantamaria permanece como uma força proativa e incansável nesta luta pela defesa dos oceanos.

Desde a criação de áreas marinhas protegidas até à educação ambiental para os visitantes, a Mantamaria é, assim, um exemplo vivo de como a paixão pelo oceano pode ser transformada em ação positiva. Neste Centro de Mergulho, práticas sustentáveis são implementadas diariamente, desde a redução do uso de plástico até à limpeza regular das águas. Além disso, os visitantes são consciencializados sobre a importância da preservação do ecossistema, recebendo orientações sobre como minimizar o impacto ambiental durante as suas atividades marinhas.

Com uma determinação incansável e uma paixão indomável pelo mar, a Mantamaria continua a navegar rumo a um futuro mais azul e sustentável para os nossos oceanos. As suas ações não refletem só a visão progressista que detém, mas também inspiram outras empresas e comunidades a seguirem o mesmo caminho em prol de um oceano mais saudável e próspero para as gerações futuras.

Porquê a Ilha de Santa Maria

Os Açores, um arquipélago de beleza no meio do Atlântico, são um convite irresistível de muitas experiências para os amantes do mergulho explorarem os seus segredos. Entre todas as suas ilhas de tirar o fôlego, Santa Maria destaca-se como um verdadeiro tesouro – com as águas cristalinas e uma vida marinha diversificada, é o destino ideal para mergulhadores à procura de experiências nunca antes vividas.

E claro, quando se trata de explorar as profundezas, a Mantamaria Dive Center Azores é a escolha óbvia. Com a sua equipa apaixonada e experiente, esta marca promete dar-lhe as experiências (e as memórias) mais bonitas e especiais da sua vida.