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“Porquê adaptares-te se nasceste para te destacares?”

A sua empresa é especializada no estudo de perfis de energia, integração de sistemas e gestão de consumos de grandes instalações elétricas. Este projeto surgiu na sua vida num momento em que sentiu a necessidade de dar o próximo passo. “Construí a minha carreira profissional de forma a conseguir obter a experiência e os conhecimentos fundamentais para fundar a minha própria empresa”, começa por nos dizer Helena Patacão.

Nessa altura, relembra, o país atravessava uma crise financeira e económica. Mesmo assim, decidiu arriscar e dar este passo. “A minha filha tinha apenas quatro anos. Sendo eu mãe solteira, este foi, sem dúvida, um grande desafio quer na minha carreira profissional quer na minha vida pessoal”, diz-nos.

Conta com 14 anos de experiência neste mercado, é líder na criação de novas estratégias de negociação focadas no mercado elétrico, e já foi distinguida com 7 prémios de liderança desde 2004. Podemos dizer que a veia empreendedora já nasceu consigo? Questionámo-la. Helena Patacão acredita que sim. Sabe desde pequena que o seu perfil a indicava como líder e lembra-se, ainda na escola primária, de começar a liderar trabalhos e grupos. “Quer o sentido de responsabilidade quer o sentido de independência chegaram muito cedo à minha vida, pois desde sempre ambicionei a liderança. Acredito que é uma capacidade inata, e que um bom líder tem de reunir determinadas características na sua personalidade. O bom carácter, o sentido de responsabilidade e de justiça, e a independência na tomada de ações e decisões são fatores determinantes no meu sucesso como líder e empreendedora”, realça.

A sua ânsia pela independência levou-a a querer começar a trabalhar cedo e ir viver sozinha. Queria ser autónoma, e aos 21 anos já tinha a cargo uma equipa de 30 pessoas. Como é que concilia, no seu dia a dia, ser mãe solteira, sem ajuda de familiares, com a sua vida de empresária? “Acima de tudo é necessária muita disciplina, rigor na gestão de tempo, espírito de sacrifício e a capacidade de saber gerir prioridades. Sou guiada pelo sucesso e não me permito falhar como mãe. Ser mãe todos os dias, mimar, dar banho, cozinhar, acompanhar os trabalhos escolares, brincar, e observar a evolução da minha filha, que é o grande amor da minha vida. Sacrifico muitas vezes o tempo que seria necessário para realizar algumas reuniões ou para terminar algum trabalho importante, mas sendo ela a minha prioridade, opto por depois de um dia cansativo, e após ela já estar a dormir, ficar até altas horas da noite a trabalhar para poder cumprir com as metas que estabeleço e as responsabilidades que assumo”.

Praticante e treinadora de Karaté, a nossa entrevistada não tem dúvidas que as artes marciais, as quais fazem parte da sua vida desde os sete anos de idade, também influenciaram na sua maneira de ser e na sua capacidade para liderar. “O espírito de luta e de competição, o espírito de equipa e os desafios associados ao Karaté e às artes marciais vão ao encontro da pessoa que sou. Capacidades desenvolvidas como a perseverança, necessária para nunca desistir, a superação dos limites físicos da dor e cansaço, bem como a capacidade de concentração, tornaram-se um modo intrínseco à minha forma de estar na vida e à minha personalidade. É desta forma que me é possível superar as dificuldades e adversidades da vida sem lamentações e vencer qualquer obstáculo”.

Mas quem é, afinal, Helena Patacão, enquanto mulher e enquanto profissional? “Em qualquer circunstância sou sempre grata e humilde, quer na aprendizagem quer no relacionamento com o próximo. Sou exigente comigo mesma e estou em constante auto análise, auto crítica e melhoria evolutiva, porque acima de tudo é um dever dar o exemplo, como mulher, mãe e profissional”, realça Helena Patacão.

Para a nossa entrevistada, um líder tem de ser uma pessoa humana, com capacidade para perceber que os negócios e as empresas são feitas de pessoas.

Mas que características julga cruciais para alcançar o sucesso? Desde sempre que Helena usa a expressão “o dinheiro é a recompensa do trabalho e o sucesso é a recompensa de um excelente trabalho”.

Partindo desse seu princípio, diz-nos que é importante definir que posição pretendemos ocupar no mercado de trabalho, se queremos ser mais um número ou queremos atingir a excelência. “No entanto, para atingir a excelência é preciso saber identificar o elemento diferenciador e aplicá-lo no meio que nos rodeia, sabendo como utilizar e aproveitar as próprias capacidades”.

E que verdadeiros desafios enfrenta uma mulher líder e empreendedora nos dias de hoje? Para a nossa entrevistada existe uma dificuldade acrescida e os desafios são muito maiores pelo facto de se ser mulher, sobretudo nesta área: uma área técnica e associada, maioritariamente, ao sexo masculino. “Já vemos algumas mulheres com alguma influência em cargos de liderança, no entanto, quando falamos de administração de empresas, esta, ainda é exercida em grande parte por homens. É gratificante ser respeitada, reconhecida e distinguida neste meio, mas precisamos de mais mulheres empreendedoras”, realça.

DE PORTUGAL PARA OS EMIRADOS ÁRABES UNIDOS

Depois de uma restruturação e adaptação da empresa, Helena Patacão irá agora apostar na sua internacionalização e integração em mercados estrangeiros, com grande foco nos Emirados Árabes Unidos, onde terá sede própria, mas sem descurar o trabalho em Portugal.

Especializada em gestão eficiente de energia de edifícios na indústria, Helena Patacão tem trabalhado, em Portugal, para grandes empresas e clientes de renome e alerta para a responsabilidade sócio-económica-ambiental: “é imperativo a construção de sustentabilidade e independência energética, como medida de responsabilidade sócio ambiental e mudança de mentalidades”.

Irá agora aplicar os seus conhecimentos e desenvolver projetos nos Emirados Árabes Unidos.

O Dubai, que será o centro de operações para trabalhar com o médio oriente, foi a escolha natural por reunir as melhores condições dentro da conjuntura atual económica mundial e pelo seu potencial de desenvolvimento e crescimento. “Identifico-me com as suas estratégias, cultura, leis e metas, e admiro as práticas de liderança da família real do Dubai. Reúnem todas as condições que necessito para ser melhor e mais criativa, e acredito que o meu perfil, conhecimentos e experiência, sejam uma mais-valia e que possa fazer a diferença numa sociedade que incentiva e apoia a mulher empreendedora”.

Dentro da evolução do próprio mercado elétrico, e uma vez que a legislação já permite a produção de energia elétrica para autoconsumo, existem cada vez mais empresas no mercado que apresentam propostas e soluções aos clientes. “Torna-se crucial analisar, apurar e estudar o perfil energético, introduzir medidas de alteração de práticas comportamentais, observando as condições técnicas e legais, para que as empresas, face à oferta tão diversificada e disparidade de preços com que se deparam, obtenham as garantias necessárias para a execução dos seus projetos”. É aqui que a Helena Patacão Investments lidera, pois além de viabilizar a negociação, defendendo os interesses do cliente e garantindo o melhor rácio-performance de qualquer medida a ser implementada, viabiliza financeiramente a operação evitando o investimento de capitais próprios por parte do cliente. “Garanto sempre que o cliente está a obter a melhor solução técnica e financeira”, diz-nos.

Para Helena Patacão, as empresas portuguesas sentem cada vez mais as dificuldades financeiras que advêm das exigências da competitividade dos mercados e das imposições fiscais. “Estas dificuldades levam à procura incessante por parte dos gestores a repensarem as suas estratégias por forma a se adaptarem a um ciclo de sobrevivência que estrangula a liquidez financeira”.

O desenvolvimento de projetos nos Emirados Árabes Unidos terá os seus desafios, uma vez que cada mercado tem as suas especificidades. No entanto, para Helena Patacão, é necessário adaptar o modelo de negócio às necessidades e realidades de cada mercado, e ganha-se quando se descobre a necessidade em falta e se preenche uma lacuna. “Aplico a minha técnica em que identifico «o que está em falta e o que está errado». É com base na resposta que proporciono a estas duas questões, que assento a base das minhas estratégias e realizo operações de negócio de sucesso”.

Assim, o maior desafio será mesmo ser bem-sucedida no Dubai, emirado que conquista inúmeros prémios de liderança mundial em diversas áreas. “Este é um desafio ambicioso e que exige alguma coragem. Numa das minhas visitas ao Dubai, uma personalidade notável mundialmente reconhecida, que se tornara meu bom amigo, disse-me, utilizando uma frase do conhecido Dr. Seuss… “Porquê adaptares-te se nasceste para te destacares?” (“Why fit in when you were born to stand out?”). “Esta é agora a minha principal diretriz, e, sem dúvida, o maior incentivo para acreditar que esta aposta tem tudo para vencer”, conclui a nossa entrevistada.

Quem é Helena Patacão

Helena Patacão estimula a versatilidade por considerar que enriquece a personalidade e fortalece o carácter.

É Treinadora de Karaté e fundou a classe KAMAE de defesa pessoal para mulheres que ensina a prática de movimentos e técnicas de reação utilizadas para preservar a integridade física e emocional da mulher.

É também adepta participante em diversos eventos de competição do desporto automóvel, onde também já conquistou alguns prémios.

“Why fit in when you were born to stand out?”

Her company specializes in the study of power profiles, systems integration, and management of consumption of large electrical installations.

This project came into her life at a time when she felt the need to take the next step. “I built my professional career in order to obtain the experience and the fundamental knowledge to found my own company”, begins by telling us Helena Patacão.

At that point, she recalls, the country was going through a financial and economic crisis. Even so, he decided to take the risk and take this step. “My daughter was only four years old. Being a single mother, this was undoubtedly a great challenge both in my professional career and in my personal life”, she tells us.

With 14 years of experience in this market, she is a leader in the creation of new trading strategies focused on the electric market and has been distinguished with 7 leadership awards since 2004. Can we say that the entrepreneurial vein has already been born with you? We asked her. Helena Patacão thinks so. She has known since her childhood that her profile indicated her as a leader and remembers, still in elementary school, to start leading jobs and groups. “Both the sense of responsibility and the sense of independence came very early in my life because I have always been ambitious for leadership.

I believe that it is an innate ability and that a good leader has to meet certain characteristics in his personality. Good character, sense of responsibility and justice, and independence in taking actions and decisions are determining factors in my success as a leader and entrepreneur”, she says.

Her eagerness for independence led her to want to start working early and go live alone. She wanted to be autonomous, and by the age of 21, she had a team of 30 people in charge. How do you reconcile, in your daily life, to be a single mother, without help from relatives, with your life as a businesswoman? “Above all, it takes a lot of discipline, rigor in time management, the spirit of sacrifice and the ability to know how to manage priorities. I am guided by success and I do not allow myself to fail as a mother. Being a mother every day, pampering, bathing, cooking, following schoolwork, playing, and observing the evolution of my daughter, who is the great love of my life. I sacrifice the time it would take to hold some meetings or to finish some important work, but being my priority, I choose after a tiring day, and after she is already sleeping, stay up late at night to work to be able to fulfill the goals that I establish and the responsibilities that I assume”.

Karate practitioner and trainer, our interviewee has no doubt that martial arts, which have been a part of her life since the age of seven, also influenced her way of being and her ability to lead. “The spirit of fighting and competition, the team spirit and the challenges associated with karate and martial arts meet the person I am. Skills developed such as perseverance, necessary to never give up, overcoming the physical limits of pain and tiredness, as well as the ability to concentrate, have become a way intrinsic to my way of being in life and to my personality. It is in this way that I can overcome the difficulties and adversities of life without regrets and overcome any obstacle”.

But who is Helena Patacão, as a woman and as a professional? “In every circumstance, I am always grateful and humble, both in learning and in relationships with others. I am demanding with myself and I am in constant self-analysis, self-criticism, and evolutionary improvement because above all it is a duty to set an example, as a woman, a mother and a professional”, emphasizes Helena Patacão.

For our interviewee, a leader has to be a human person with the ability to realize that business and companies are made of people.

But what features do you think are crucial to achieving success? Helena has always used the expression “money is the reward of work and success is the reward of an excellent job”.

Based on this principle, she tells us that it is important to define what position we intend to occupy in the labor market, if we want to be just a number or if we want to achieve excellence. “However, in order to achieve excellence, we need to be able to identify the differentiating element and apply it in the environment around us, knowing how to use and take advantage of our own capabilities”.

What challenges does a leading and entrepreneurial woman face today? For our interviewee, there is an added difficulty and the challenges are much greater because of being a woman, especially in this area: a technical area and associated, mostly, the male sex. “We already see some women with some influence in positions of leadership, however, when we speak of business administration, this is still exercised largely by men. It is gratifying to be respected, recognized and distinguished in this environment, but we need more entrepreneurial women”, she emphasizes.

FROM PORTUGAL TO THE UNITED ARAB EMIRATES

After restructuring and adaptation of the company, Helena Patacão will now focus on its internationalization and integration in foreign markets, with a focus on the United Arab Emirates, where it will have its own headquarters, but without neglecting work in Portugal.

Helena Patacão has been working in Portugal for large companies and clients of renowned and alert to the socio-economic-environmental responsibility: “it is imperative to build sustainability and energy independence as a measure social responsibility and change of mentalities”. She will now apply her expertise and develop projects in the United Arab Emirates.

Dubai, which will be the center of operations to work with the Middle East, was the natural choice for meeting the best conditions within the current global economic environment and for its potential for development and growth. “I identify myself with the strategies, culture, laws, and goals, and admire the leadership practices of the Dubai royal family.

They bring together all the conditions I need to be better and more creative, and I believe that my profile, knowledge, and experience are an asset and can make a difference in a society that encourages and supports entrepreneurial women”.

Within the evolution of the electric market itself, and since the legislation already allows the production of electric energy for self-consumption, there are more and more companies in the market that present proposals and solutions to customers. “It is crucial to analyze, verify and study the energy profile, introduce measures to change behavioral practices, observing the technical and legal conditions, so that companies obtain the necessary guarantees for the execution of their projects, due to the diverse and price disparity they face”. This is where Helena Patacão Investments leads, because in addition to enabling the negotiation, defending the interests of the client and ensuring the best performance ratio of any measure to be implemented, financially enables the operation avoiding the investment of equity capital by the client. “I always guarantee that the customer is getting the best technical and financial solution”, she tells us.

In the view of Helena Patacão, portuguese companies increasingly feel the financial difficulties that arise from the demands of market competitiveness and taxation. “These difficulties lead to the incessant demand by managers to rethink their strategies in order to adapt to a survival cycle that strangles financial liquidity”.

The development of projects in the United Arab Emirates will have its challenges because each market has its specifics. However, for Helena Patacão, it is necessary to adapt the business model to the needs and realities of each market, and it is gained when the missing need is discovered and if a gap is filled. “I apply my technique where I identify what is missing and what is wrong. It is based on the response I provide to these two issues, which builds my strategy and successful business operations”.

Thus, the biggest challenge will be to be successful in Dubai, the emirate that has won numerous world leadership awards in several areas. “This is an ambitious and courageous challenge. On one of my visits to Dubai, a noted world-renowned personality who had become my good friend, told me, using a phrase from the well-known Dr. Seuss … “Why fit in when you were born to stand out?”. “This is now my main guideline, and undoubtedly the greatest incentive to believe that this bet has everything to win”, concludes our interviewee.

HELENA PATACÃO
Helena Patacão stimulates the versatility to consider that enriches the personality and strengthens the character.

She is a Karate Coach and founded the KAMAE personal defense class for women where she teaches the practice of movements and reaction techniques used to preserve a woman’s physical and emotional integrity.

She is also a participant in several motorsports events, where she has also won some awards.

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