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“Os Suplementos Alimentares são consumidos por pessoas que querem manter o seu nível de saúde”

O que é um suplemento alimentar?

Por definição regulamentar, um suplemento alimentar é um género alimentício que se destina a complementar o regime alimentar normal e que constitui fonte concentrada de determinado nutriente ou outra substância com efeito nutricional ou fisiológico, estreme ou combinado, comercializado em forma doseada, ou seja, em formas de apresentação como cápsulas, pastilhas, comprimidos, pílulas e outras formas semelhantes, saquetas de pó, ampolas de líquido, frascos com conta-gotas e outras formas similares de líquidos ou pós que se destinam a ser tomados em unidades medidas de quantidade reduzida.

Quem tutela os Suplementos Alimentares?

É a Direção Geral de Alimentação e Veterinária (DGAV) que tutela os Suplementos Alimentares e coordena um PCSA – Plano de Controlo de Suplementos Alimentares, tendo a ASAE funções de fiscalização da segurança dos géneros alimentícios.

É proibida a comercialização de um Suplemento Alimentar que não cumpra o disposto na lei, ou seja, a autoridade competente pode exigir, a todo o tempo, ao fabricante ou ao importador a apresentação de trabalhos científicos e de dados que comprovem a conformidade do produto com as regras estabelecidas. Quando assim não acontece, a Autoridade manda retirar do mercado.

O que é a EFSA?

A EFSA (European Food Safety  Authority ) –  Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos, é mundialmente reconhecida como o organismo europeu de referência para a avaliação dos riscos dos géneros alimentícios.

Qual é o principal objetivo da EFSA?

O objetivo primordial é a proteção da saúde pública e o reforço da confiança dos consumidores na cadeia alimentar europeia. A EFSA preocupa-se com a segurança de todos os géneros alimentícios, onde se incluem os Suplementos Alimentares.

Contribui para a segurança da cadeia alimentar da UE, fornecendo aconselhamento científico, comunicando e estudando os riscos para o público e cooperando com os Estados-Membros e outras partes para oferecer um sistema coerente e confiável de segurança alimentar na UE.

Através da utilização de todo o potencial de conhecimento científico de toda a Europa, a EFSA consegue reunir um vasto conhecimento que abrange a totalidade da cadeia alimentar.

A EFSA verifica também a fundamentação científica para as declarações nutricionais, que podem afirmar ou sugerir que um alimento possui propriedades nutricionais benéficas particulares (exemplos: “baixa gordura”, “fonte de ácidos gordos ómega-3” ou “alta em fibra”)

O trabalho da EFSA inclui o aconselhamento científico sobre alegações de saúde em alimentos, estando nestas incluídas as alegações de saúde aplicáveis aos géneros alimentícios que se apresentam sob a forma de Suplemento Alimentar.

E o que é, então, uma alegação de saúde?

Alegação de saúde é qualquer alegação que declare, sugira ou implique a existência de uma relação entre um género alimentício, ou um dos seus constituintes, e a saúde;

Existem diferentes tipos de alegações de saúde autorizadas, com aplicação no crescimento, desenvolvimento e nas funções do organismo; nas funções psicológicas ou comportamentais; no emagrecimento; no controlo do peso; na redução do apetite; no aumento da sensação de saciedade ou na redução do valor energético do regime alimentar (Regulamento 432/2012).

 Exemplificando, alegações de que um Suplemento Alimentar pode ajudar a reforçar as defesas naturais do corpo ou a melhorar a capacidade de aprendizagem são chamadas de “função geral”. As alegações sobre a redução do risco de doença dizem respeito a substâncias que podem melhorar ou modificar as funções normais do corpo (por exemplo “Os esteróis vegetais demonstraram reduzir os níveis de colesterol, um fator de risco no desenvolvimento da doença cardíaca coronária” ou “o Cálcio pode ajudar a melhorar a densidade óssea”).

As alegações de saúde devem ser baseadas e fundamentadas em provas científicas aceites. Cabe à EFSA a responsabilidade de verificar a fundamentação científica das afirmações apresentadas nas alegações dos Suplementos Alimentares.

Todas as substâncias utilizadas nos Suplementos Alimentares são estudadas pela EFSA?

Sim. Todos os possíveis ingredientes dos Suplementos Alimentares, estão já estudados pela EFSA. O que a EFSA faz através dos seus Painéis e Redes de Peritos de todo o mundo, é emitir opiniões científicas para apoiar o processo.

Até agora, a EFSA publicou algumas centenas de pareceres de aconselhamento científico para mais de 900 alegações de saúde.

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Todos os Suplementos Alimentares são então seguros e de qualidade?

Todos os Suplemento Alimentar que sigam as regras da EFSA, e que sejam produzidos em Laboratórios que cumpram as Boas Práticas de Fabrico, são seguros e de qualidade garantida.

Os Suplementos Alimentares substituem os medicamentos?

Não se substituem, têm finalidades distintas. De certo modo, podemos afirmar que os Suplementos Alimentares são consumidos por pessoas que querem manter o seu nível de saúde, e medicamentos têm a ver com pessoas doentes que precisam de ser tratadas. De certo modo complementam-se para tornar as pessoas mais saudáveis.

O consumo de suplementos alimentares é realmente benéfico

Desde há décadas que todos os países no mundo inteiro vão monitorizando as carências de nutrientes na sua população para poderem fundamentar medidas a adotar pelos governos para melhoria da saúde da população.

Portugal não é exceção! O mais recente Inquérito Alimentar Nacional e de Atividade Física (IAN-AF) 2015-2016 teve como objetivo primário recolher informação de representatividade nacional e regional (dos três meses aos 84 anos de idade) sobre o consumo alimentar (incluindo a ingestão e suplementação nutricionais, segurança dos alimentos e a insegurança alimentar) e, também, sobre a atividade física (incluindo os comportamentos sedentários, as atividades desportivas/de lazer e as escolhas ativas na rotina diária) e a sua relação com determinantes em saúde, nomeadamente os socioeconómicos.

Neste IAN-AF concluiu-se que os micronutrientes com maior proporção da população, e que estão a ser consumidos abaixo das necessidades médias, são o cálcio e o folato, com percentagens próximas dos 50% no sexo feminino, mas menos no sexo masculino. Os idosos são os que apresentam maiores percentagens abaixo das necessidades médias da população (54,6% para o cálcio e 58,6% para o folato). Para a vitamina A, a vitamina C e o ferro observaram-se percentagens abaixo das necessidades médias entre 15 e 30%. No grupo das grávidas, observou-se um decréscimo no consumo abaixo das necessidades médias de folato (15,5%) e de ferro (2,7%).

O uso de suplementação alimentar/nutricional nos últimos 12 meses é reportado por 26,6% da população Portuguesa e é superior no sexo feminino e nos indivíduos adultos e idosos. O micronutriente mais ingerido pelos idosos é o cálcio e pelas crianças a vitamina D. Apenas 41,4% das mulheres grávidas reporta ter feito suplementação com ácido fólico antes de engravidar.

Os Suplementos Alimentares são adjuvantes de um estilo de vida saudável. Promovem a homeostase para maior equilíbrio e mais longevidade com melhor qualidade de vida.

A utilização de suplementos para fins nutricionais a fim de conseguir o aporte diário de todos os nutrientes nas quantidades recomendadas na Roda dos Alimentos, ou seja, ter o “prato ideal”, faz parte dos estudos sobre os hábitos alimentares das populações. O último realizado em Portugal (2014-2016) avaliou a prevalência de uso de suplementação alimentar/nutricional nos últimos 12 meses (último mês, no caso das crianças) e o tipo de suplementação mais frequentemente utilizada.

A suplementação apresenta-se como uma solução benéfica para resolver situações de défice identificadas nas populações.

Labialfarma – Uma Marca que se Distingue

Desde 1981 a Labialfarma tem dedicado a sua atividade à pesquisa, desenvolvimento e fabrico de produtos e formas farmacêuticas inovadoras na área da saúde e bem-estar. Com os constantes desafios impostos à indústria farmacêutica, quem é hoje esta organização?
Fundada em 1981, com instalações fabris no centro de Portugal, em Mortágua, local da sua sede, a Labialfarma é uma empresa familiar atualmente gerida por membros da 2ª e 3ª gerações, que tem como Presidente do Conselho de Administração, Amílcar José dos Reis Ferraz, filho do fundador da Companhia.
É a principal das 5 empresas do Grupo Labialfarma, que sendo o maior empregador do concelho de Mortágua, tem igualmente evidenciado importantes ações de Responsabilidade Social, contribuindo para o desenvolvimento da Região.
O GRUPO LABIALFARMA é constituído pelas empresas Labialfarma, S.A; LiqFillCaps International; Wellcare; Nutri-Add, que desenvolvem atividades aplicadas à Indústria Farmacêutica e Nutracêutica, e a GesConsulting que presta serviços de Gestão, de consultoria fiscal e de contabilidade. Todas estas empresas trabalham numa perspetiva integrada e transversal a todo o processo de acréscimo de valor ao produto final.
A Investigação e o Desenvolvimento de conceitos inovadores, quer no fabrico, quer no acondicionamento dos produtos fabricados é a resposta da Labialfarma aos constantes desafios que a Indústria Farmacêutica e Nutracêutica enfrenta.
Numa aposta clara de crescimento no mundo Farmacêutico e Nutracêutico tem marcado presença permanente em feiras internacionais de referência no setor. Essa expansão internacional traduz-se, para já, no fornecimento de produtos para mais de 30 países.
No Grupo Labialfarma trabalham atualmente cerca de 300 colaboradores, a maioria obedecendo a um critério de seleção de pessoas da região.

Ao longo do tempo a empresa passou por profundas transformações, nunca perdendo o foco nos seus objetivos e acumulando um vasto leque de produtos ao seu atual portfólio. Dentro desta gama quais são, para si, os que merecem ser destacados?
Num propósito de desenvolvimento e de modernidade, com o objetivo muito claro de criar valor para os clientes da Labialfarma, têm sido desenvolvidas atividades na diversificação da sua produção num recurso ao fabrico de formas farmacêuticas únicas no país, levando ao empreendimento de intervenções sucessivas na sua unidade fabril com vista à sua completa adequação às mais recentes metodologias.
Das tecnologias desenvolvidas, destacam-se pela exclusividade do seu fabrico em Portugal, a produção de cápsulas duras com conteúdo líquido e pastoso e cápsulas moles com conteúdo líquido e pastoso – LiqFillCapsTM -, só possível à custa de forte investimento em equipamento apropriado e em áreas específicas para a sua produção.
Numa perspetiva de melhoria da estabilidade dos produtos fabricados, a Labialfarma desenvolveu conceitos tecnológicos inovadores dos quais se destacam as tecnologias QNPTM; SBSTM; RapidTabsTM diretamente relacionadas com o fabrico do produto. Como tecnologias relacionadas com novos sistemas de acondicionamento (smartPACKAGINGTM), destaca-se o conceito tecnológico FUSiONPackTM.
Encorajador para a Labialfarma têm sido as sucessivas manifestações de sucesso internacionalmente alcançadas.

Os Suplementos Alimentares são necessários? Porquê?
Os suplementos alimentares são sem dúvida muito úteis e necessários e existem diferentes tipos de suplementos em função das necessidades.
Nos indivíduos saudáveis e, na maioria dos doentes, os nutrientes são veiculados pelos alimentos correntes. Seja saudável ou doente, cada indivíduo, tem necessidades individuais em macro e micronutrientes que devem ser adquiridas diariamente de forma equilibrada de modo a manter a homeostasia (equilíbrio entre anabolismo e catabolismo) ou para corrigir desequilíbrios nutricionais por défice (ex. desnutrição) ou excesso (ex. obesidade).
O papel importante dos suplementos alimentares para a população europeia em geral, saudável, está reconhecido desde 2002, através de uma Diretiva da CE e do Parlamento Europeu [A definição de «suplemento alimentar» Diretiva 2002/46/CE] e abrange não só as propriedades nutricionais benéficas como a existência de uma relação entre o alimento ou um dos seus constituintes e a saúde;

Amílcar Ferraz
Amílcar Ferraz

Como vê a problemática recentemente instalada sobre os suplementos alimentares?
Antes de mais é necessário saber o que de facto são os suplementos alimentares. «suplementos alimentares» são géneros alimentícios que se destinam a complementar o regime alimentar normal e que constituem fontes concentradas de determinados nutrientes ou outras substâncias com efeito nutricional ou fisiológico
Não se pode andar a disputar entre medicamentos e suplementos alimentares, não tem que haver essa competitividade. Deve, bem antes pelo contrário, haver uma atuação conjunta e complementar, são os utentes a ganharem com isso.
A problemática das insuficiências nutricionais, resultantes de contribuições desadequadas de nutrientes, tem nos suplementos alimentares uma opção válida de prevenção e melhoria. Temos assistido nos últimos anos a uma continuada relevância no recurso à suplementação de vitaminas e de minerais com resultados de melhoria na qualidade de vida e concretamente nas pessoas mais velhas, a nível do desempenho funcional evidenciado.
Os suplementos alimentares têm regras bem definidas sendo regulados por um Organismo Central Europeu (EFSA).
A EFSA – European Food Safety Authority, cujo Comité Científico é composto por cientistas e peritos independentes que avaliam rigorosamente o efeito nutricional ou fisiológico e a segurança de todas as substâncias que são usadas nos suplementos alimentares. Nenhuma substância pode ser usada nos suplementos alimentares sem passar por esta avaliação rigorosa.
A segurança alimentar é de facto o principal objetivo da EFSA. Assim sendo não fazia nenhum sentido que a EFSA autorizasse os suplementos alimentares se estes não fossem seguros. Julgo que isto é claro e inequívoco.
Na Labialfarma, os suplementos alimentares são fabricados de acordo com a Boas Práticas de Fabrico (GMPs) no cumprimento de todos os parâmeros de qualidade exigidos internacionalmente e nacionalmente para o setor.
A Labialfarma foi o primeiro Laboratório Farmacêutico em Portugal, a aplicar à produção dos suplementos alimentares as Boas Práticas de Fabrico. Dispõe ainda de um serviço de Vigilância Pós-Comercialização dos produtos que fabrica – Sistema VIGIA- serviço de apoio à toma segura de suplementos alimentares. Para o efeito, dispõe de uma equipa especializada de farmacêuticos e médicos pronta a responder às dúvidas colocadas pelos utentes através do número 808 20 10 70.
Pensamos ser este o melhor caminho para evidenciar nos suplementos alimentares a qualidade que se lhes deve exigir.

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